Juara bertahan Manchester City mendapatkan undian mudah di semifinal Carabao Cup 2018/19. Ketika Chelsea dan Tottenham bentrok di partai lainnya, City cuma 'kebagian' Burton Albion dari divisi tiga.

Leg pertama City kontra Burton akan digelar di Etihad Stadium, Kamis (10/1).

Di atas kertas, City unggul segalanya, termasuk kualitas maupun kedalaman skuat. Akan sangat mengejutkan jika pasukan Josep Guardiola sampai gagal menang dengan skor yang meyakinkan.

Burton tak terkalahkan dalam empat laga terakhirnya di League One (M2 S2) dan kini menempati posisi sembilan klasemen sementara. Terakhir, tim berjuluk Brewers itu meraih 4-0 atas Rochdale lewat satu gol Liam Boyce dan hat-trick Marcus Harness di kandang lawan.

Burton boleh percaya diri menatap leg pertama kontra City, tapi mereka juga harus sadar kalau lawannya ini berada di dimensi yang benar-benar berbeda.

City baru saja membukukan tiga kemenangan beruntun di semua ajang. Mereka berturut-turut menekuk Southampton 3-1 dan Liverpool 2-1 di Premier League, kemudian menghabisi tim divisi dua Rotherham United 7-0 di putaran ketiga Piala FA.

Ketika melawan Rotherham, Guardiola merotasi beberapa pemainnya. Meski tak turun dengan starting XI terbaiknya, City masih terlalu kuat buat Rotherham.

Melawan Burton, Guardiola mungkin akan kembali melakukan sejumlah rotasi. Namun City diyakini tetap takkan kesulitan meraih kemenangan meyakinkan yang bisa jadi modal bagus untuk dibawa melakoni leg kedua di Pirelli Stadium pada 22/23 Januari nanti.

PERKIRAAN SUSUNAN PEMAIN

City (4-3-3): Muric; Delph, Laporte, Otamendi, Danilo; Foden, Gundogan, Bernardo Silva. Sterling, Aguero, Mahrez. Manajer: Josep Guardiola.

Burton (4-2-3-1): Collins; Hutchinson, Turner, Buxton, Brayford; Allen, Fox; Atkins, Fraser, Hesketh; Harness. Manajer: Nigel Clough.

PREDIKSI SKOR

City mencetak rata-rata 3,5 gol per laga dalam laga-laga kandang yang sudah mereka mainkan di semua kompetisi musim ini. Mereka juga hanya kebobolan rata-rata 0,8 gol per laga di Etihad Stadium musim ini.

Sementara itu, Burton memiliki rekor tandang terburuk ke-7 di League One musim ini (M3 S3 K7), mencetak 16 gol dan kebobolan 21 gol.

Main tandang melawan tim-tim satu divisi saja Burton kesulitan. Melawan City, yang kedalaman skuatnya sangat bisa diandalkan, rasanya sangat sulit bagi Burton untuk menciptakan kejutan.

Prediksi skor akhir: Manchester City 4-0 Burton Albion.

HEAD-TO-HEAD

Pertandingan: 0
City menang: 0
Gol City: 0
Imbang: 0
Burton menang: 0
Gol Burton: 0.

PERTEMUAN TERAKHIR

Ini akan menjadi pertemuan pertama antara kedua tim.

5 PERTANDINGAN TERAKHIR CITY

22-12-2018 City 2-3 Palace (EPL)
26-12-2018 Leicester 2-1 City (EPL)
30-12-2018 Southampton 1-3 City (EPL)
04-01-2019 City 2-1 Liverpool (EPL)
06-01-2019 City 7-0 Rotherham (FA Cup).

5 PERTANDINGAN TERAKHIR BURTON

22-12-2018 Luton 2-0 Burton (League One)
26-12-2018 Burton 3-1 Wycombe (League One)
29-12-2018 Burton 1-1 Plymouth (League One)
01-01-2019 Bristol Rovers 0-0 Burton (League One)
05-01-2019 Rochdale 0-4 Burton (League One).